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因特网和万维网的昨天、今天与明天
君临

    近年来,因特网取得了突飞猛进的发展。其为人们提供了巨大的信息资源, 高速可靠的通信方式与快捷方便的信息检索手段。同时, 因特网在商业、娱乐、科技及信息等领域也取得了令人瞩目的表现,并越来越深远地影响着人们的日常生活工作。

 因特网和万维网的历史

    因特网的历史要追溯到六七十年代,它起源于一个被称为因特网之母的计算机网络 ARPANET(Advance Research Projects Agency Network)。在1969年,美国国防部 DOD(Department of Defence)的高级研究规划署 ARPA(Advance Research Projects Agency, 即DARPA-Defense Advanced Research Project Agency 的前身)为了研究包交换计算机网络而建立了这个实验性网络 ARPANET,目的在于通过此网络将科研人员同远程计算机连接起来,实现异种网之间的互连(interconnection)与互通(intercommunication), 使科研人员能够共享远程计算机的硬件和软件资源,如磁盘空间、数据库和中央处理单元等。ARPANET 是最早出现的计算机网络之一,现代计算机网络的许多概念和方法都来自 ARPANET。在60、70年代, DARPA 是众所周知的、主要的分组交换技术的资助者,DARPA 不仅资助了在由租用线互连的 ARPANET 上的分组交换技术研究,而且资助了无线网和卫星网上的分组交换技术的研究。 1979年,  DARPA组织了“因特网控制与配置委员会(Internet Control and Configuration Board,ICCB)以协调各方面的工作。 1980年前后,DARPA 开始将 ARPANET 上的所有机器转向 TCP/IP 协议,并以 ARPANET 为主干建立因特网(又叫因特网间网,Connected Internet)。 1983年1月,美国国防通信局(Defense Communication Agency, DCA )将 ARPANET 分为独立的两部分,一部分仍叫 ARPANET,用于进一步的研究工作;另一部分稍大一些,成为著名的 MILNET(Military Network),用于军方的非机密通信。 这两个网络并非独立无关而是互连互通的,它们之间仍可以进行通信和资源共享。这种网际互连的网络最初被称为“DARPA Internet”,随后不久就被简单地称为 “Internet”,这就是最早的因特网,它标志着因特网的诞生。

     在 ARPANET 分裂并产生因特网之后,美国国防通信局DCA(Defence Communication Agency)命令所有ARPANET主机都必须使用 TCP/IP 协议,并通过修改包交换软件促进 TCP/IP 的推行。结果所有 ARPANET 主机都开始使用TCP/IP 协议,这导致了因特网环境的形成,并意味着更多的网络或信关(Gateway)可以在不对已存在的网络产生任何影响的条件下加入因特网。

    1986年,美国国家科学基金会网 NSFNET(Nationa1 Science Foundation Network)的诞生。 在因特网的历史上起到了一个划时代的用。NSFNET 将美国各地的科研人员连接到了分布在美国不同地区的五个超级计算机中心,不久又将连接大学和科研单位的中等级别的计算中心连接起来。这样, NSFNET 逐渐取代 ARPANET。终于,在1990年7月,ARPANET  光荣退役。 NFSNET 主干网准许各大学、政府或私人科研机构的网络连入, 使得原来只有计算机科技人员参与的网络,吸引了很多其他研究人员和大学生的参加,促使因特网的技术得到了进一步的完善,而且为因特网向全社会普及打下了良好的基础。到90年代初期,因特网事实上已经成为一个“网间网”, 即各个子网分别负责自己网络的架设和运作的费用,而这些子网又是通过 NFSNET 互联起来。

    由于 NSFNET 是由国家出资建立的,一开始就以法律的形式禁止任何以商业为目的的活动。因此,一些私人企业开始建立自己的网络,在一定程度上绕开因特网主干网络NSFNET,向用户提供商业的因特网联网服务。在因特网 商业用途的巨大潜力吸引下,各商业子网纷纷宣布加入商业活动。 自1983年因特网建立之后,加入到因特网中的人员、计算机和网络的数量就以指数律在增长着, 连入的计算机以每年翻一番的速度一直保持到现在。在1985年, 因特网中的网络大约有100个左右,到了1987年就增长到200 个, 1989年超过500个, 1990年已有2200多个,到1992年与因特网相连接的网络的数目已超过5000个,目前与因特网相连接的网络的数目已逾数百万。 同样,以美国因特网 为中心的网络互连也迅速地向全球扩展,加拿大、英国、法国、德国、澳大利亚、日本和北欧诸国先后加入因特网,其它国家和地区也相继与因特网接轨。在1992年初,全世界有45个国家加入因特网。 目前大部分国家已与因特网接轨。

1995年4月30日,NSFNET意识到自己已完成历史使命,正式宣布停止运作。美国政府指定三家私营公司接替了它的工作。至此因特网商业化彻底完成。

    90年代前,计算机在因特网的资源互享十分复杂,当时因特网的主要使用者一科学工作者对此深感不便。在瑞士日内瓦有一个研究高能物理的松散组织 CERN,成员及研 究机构遍布欧洲各地,其科学家相互间的科学交流主要依靠因特网。1989~1991 年, CERN的 一名研究人员 Dr. TimBerners- Lee 发明了 HyperText 语言(HTML)和通用的计算机信息资源互享标准 "HTTP" 从而极大程度地简化了CERN 内科学家的交流。 CERN 中采用 HTTP 标准的信息资源构成了在因特网最初始的万维网(WEB),Dr. TimBerners Lee 对国际万维网的建立,功不可没。 1992年, CERN 开始在其成员机构外推广国际万维网。因其简单易行,大受欢迎。 很快,世界各地,尤其是美国的研究机构,纷纷加入这一网路。 1993年,在美国全国超级计算机应用中心(the National Center for Supercomputing Applications, Illinois)的资助下, 马克. 安德森(Marc Andreessen)和 Eric Bina 等在伊利诺大学(University of Illinois )开发成功世界上第一个被广泛使用的阅读 HTML语言的万维网视窗游览器“魔喜爱"(Mosaic)。 魔喜爱简便,稳定,并可以显示色彩,很快在美国引起了轰动。

   要谈国际万维网,不能不提网景公司(Netscape Communication Corp.),如果说魔喜爱是游览器的开山鼻祖,那么,网景公司是使万维网从学术界的象牙塔走向普通大众的大功臣。1994年4月,曾参加魔喜爱游览器设计及编写工作的年仅22岁的马克. 安德森(Marc Andreessen),和曾担任斯坦福大学副教授、刚从硅谷图象公司(Silicon Graphics)董事长职位退下的吉姆·克拉克(Jim clark) 一起创办网景公司。两人独具慧眼,一致看好万维网游览器市场,公司一开始,就采用了只有在万维网上才能实现的销售方式——免费下载软件。虽然下载软件在此之前已经存在,但网景公司却是最早采用此方式销售商业软件的商业公司。这一销售方式获得巨大成功。到 1995年7月公司上市时,网景公司在游览器市场的占有比例高达80%以上。

   当时,微软公司正沉迷于其视窗平台软件(Windows)的巨大成功之中,根本就没有预见到国际万维网的巨大潜能。那时,初生牛犊不怕虎的马克·安德森,曾轻蔑地公开嘲笑微软公司总裁比尔·盖兹(Bill Gates )说: 那个在 Redmond 的家伙(指比尔·盖兹,因微软公司的总部设于华盛顿州的 Redmond 市)根本不知道世界在发生什么事。也确实,那时微软公司正忙于视窗 95 的开发,无暇顾及万维网。 直至 1996 年爪哇程式语言崭露头角,才使比尔·盖兹如梦方醒。 爪哇语言与游览器相结合能产生无比的威力, 如果爪哇语言与游览器结合成功,甚至可以替代视窗平台软件, 这对依靠视窗平台软件获得巨大利润的微软公司而言,无疑是斧底抽薪。 于是乎,深感网景公司威胁的微软公司也开始研究开发游览器,积极的投入了这一场抢占万维网游览器市场的竞争 。
 
  在1996至1998年间,微软公司与网景公司之间展开了一场激烈的竞争,几乎每三个月,两家公司便又有新产品推出。最早的游览器,只能用来阅读文字。而如今,游览器已发展到具有音响,图象, 电影等多 媒体功能。两家公司之间的剧烈竞争,引发了美国司法部对微软公司的反垄断诉讼官司。美国司法部指控微软公司强行在其视窗操作系统上安装微软的游览器以达到排挤网景游览器的目的。这场官对民的官司至今仍在进行,胜负已初步有了定论,美国司法部于日前裁定微软公司的做法属垄断行为,微软公司正在募集全美最优秀的律师与司法部一辨是非,而网景公司也因被美国联线(AOL)收购而走入历史。这场爆发于微软和网景公司之间的剧烈竞争,使游览器在短短时间内进入千家万户,极大的推动了国际万维网的普及和发展, 并促进了其在商业、娱乐、科技及信息领域的开发应用。

 因特网和万维网的现况

    近年来, 因特网作为一种新的大众传媒,由于其快速,方便而受到人们的普遍欢迎。 美国一家主要调查因特网使用情况的公司“媒体调查公司(Media Research Inc. ) "在1999 年5月的一份调查报告中指出: 在美国,平均每个月约 有6千4百万成年人,或占三分之一18岁以上的人口在使用万维网。这要比上一年调查的数字5 千3百万高出20 %。而全世界有 2亿人使用因特网, 到2003年,使用人数将会增加到5亿人口。

电子商务(E-Commerce)

    万维网发展中,最快的是电子商务(E-Commerce)这一块。电子商务说地笼统一点,就是在万维网上做买卖,把传统的商务交易以网上交割的形式来实现, 其形式主要有网上购物, 网上拍卖,网上投资等。 电子商务其始于 1997 年, 目前,电子商务的销售额已经达到近 500 亿美元每年, 预计 2003 年将会激增到 2000 亿美元/年。 届时, 各零食商都会提供该项商务,消费者只需要通过万维网, 就可以订购电器, 文具, 服装, 正餐, 甚至新鲜的蔬菜瓜果。

网上购物

    网上购物是电子商务中的火车头。据市场调研公司IntelliQuest   l998年11月19日的一份报告显示,在一万名随机受访的国际万维网用户中, 81%表示要在未来一年内在网上购物, 63%已经在网上购过物。据估计,去年美国国际万维网用户有6千万。 由以上统计数据可推出,美国大约有5千万左右的消费者准备在网上购物。 美国1998 年圣诞节期间,总零售额为400亿美元,网上零售额则为60亿美元。 今年估计网上的节日消费要达到200亿美元。可见其规模已经之大, 发展之快。前几年,国际万维网用户大多为科技界专业人士,购买的货物多为电脑硬件、软件等。如今,随 着用户背景的多元化,消费品已扩展到小至书籍、音像制品,大至汽车、房屋,无所不有。绝大多数的零售连 锁店都开设了网上商店,数目不计其数。

    亚马逊(Amazon.com)的创始人 Bezo 在95年,用他父母借给他的30万美元在他的西雅图郊区的车库办公室里开始他的网上书店的生意。他看准了利用万维网,把商品直接卖给客户的发展方向, 挑选了消费者最可能在网上购买的书籍作为出发点。他的理论是:万维网的发展,使得零售商不必再通过零售店的扩张来增加业务,同时通过万维网,顾客还能得到更好售后服务,因为买卖双方可以直接见面。万维网上的商务可以达到传统零售商无法达到的利润率。他的比方是:一个是有1000家联锁店的公司,它如果想要将销售翻倍,在传统方式下,它就要再开1000家联锁店,而万维网上的另一家公司在它完成了初始的网站建设和销售渠道建立的固定投入后,只需增加很小一点的投入 便能胜任迅速发展的业务。事实证明,他的想法是顺应了时代技术的发展,而他也成为了亿万富翁。 现在Amazon.com 卖的东西,从当初的书籍,发展成扩展到音像制品、药品,电器等等,商品总品种达1千6百万,Amazon.com 的注册用户已经超过了1千1百万,Amazon.com 的市值是220亿美元, 相比之下,传统的老牌书店 Borders 尽管拥有260余家联锁书店,但它的市值才勉强到10亿美元。

网上拍卖

    网上购物方式最早只有固定价格形式(fixingprice),如今网上拍卖(auction)开始大为流行。如果说 Amazon.com 在传统的零售业上迈了很大一步,把书店搬到了万维网上,那么电子海湾(ebay.com)是在万维网上建立了一个电子集市。95年, Pierre Omidyar 创办 Ebay 时,只是想利用技术提供一个网上拍卖站, 所有的买卖事物从存储,交割到货运,都由拍卖双方自行处理,Ebay 则从每一笔交割中收取佣金。 在1998年 Pierre 请 Meg Whitman 做 Ebay的总裁后,Meg 发现 Ebay 的用户已经成为了一个网上的社区, Ebay 发明的买卖双方互相反馈变成了双方信任的纽带。Meg 将 Ebay 的有目共睹的成功归结为:我们是在建立一个全新的前所未有的贸易,Ebay 就是人对人的贸易。如今,在其上拍卖的商品品种达200万之多,价值达 7.5亿美元。每天推出 25 万种不同的商品,登记用户达 560 万之众。

    这里再介绍另一家成功的万维网公司,价格线(Priceline.com). 这是一家反向拍卖店。一般拍卖店,是商品拥有者出价,购买者竞标。反向拍卖店则是购买者出价,由商品拥有者竞标。机票价格由要定购机票的人定,如果价格合理,且航班时间和航空公司都有弹性的话,Priceline 的软件自动寻找航空公司的数据库,将航空公司的多余位子卖给定票人。结果是顾客拿到了价廉的机票, 航空公司在没有损失正常业务的同时买掉了多余的位子增加了利润率,而 Priceline 则通过中间的差价获利。事实上,Priceline 是通过万维网提供一个窗口,让人们能够共享航空公司的庞大数据库。现在 Priceline 每周能卖40,000张机票。值得一题的是,Priceline 的成功离不开创办人Walker,对其首创的顾客定价的卖机票方式的申请了专利,有效的保护了 Priceline 在这个新兴的电子贸易领域的领先地位。 而其它公司也纷纷仿效 Priceline 的反向拍卖做法,象微软的 Expedia.com 的你说你的旅店价格 (name- your-own-hotel-price) 等等。

网上投资

    在电子商务中,网上投资(online trading) 也占有很重要的位置。目前,美国有1亿2千万人通过直接买卖股票,投资退休基金和共同基金涉足于股票市场。 这其中,根据市场调研公司 Gomez Advisors l999年4月的一份报告,有750万小投资者在网上交易股票。到2001年,网上股票投资者将剧增至1千8百万。 网上投资大大降低了交易佣金,传统经纪商对一笔交易的收费是70元以上,高的可达200元。而网上交易一般为 4.95-29元。 其次,网上交易简单易行,快速迅捷,鼠标一击,交易即成。这不仅免除了许多和经纪打交道的 麻烦,也便于小投资者在变化莫测的股市中把握时机。

    万维网为网上投资者带来的最大最重要的益处还是信息。它能使小股民能享受到以前只有大庄家(Institutional lnvestors)垄断的投资信息。 这就大大提高了股票交易的公平性。以往,对股价影响极为重要的公司季度盈利报告,往往先只能被大庄家独享。小股民得到的只是过了时的二手货。庄家则可以捷足先登,利用先得到的信息买卖股票。然而,万维网正在逐步改变这种状况,如今大部分公司的季度盈利报告都先在万维网上张贴。小投资者可以与大庄家同时得到投资信息,打破了大庄家对投资信息的垄断。

    现在网上经纪网站大大小小有数百家,按其客户数量排行前三名为:http://www.schwab.com   ,  http://www.etrade.comhttp://www.waterhouse.com 。 其中,拥有 http://www.schwab.com 的嘉信理财 (Charles Schwab)市值更超过华尔街老牌投资经纪公司美林证券(MerrillLynch)。其它比较著名的网上经纪有 http://www.ameritrade.com , http://www.discoverbrokerage.com , http://www.suretrade.com 等。以往,很少有人会在同一天买卖证券,但网上经纪网站将交易证券变得易如反掌,而新兴的每日交易网站 (online daytrading)也随之应运而生。很多人辞掉原来工作,改行做了每日交易经纪人(daytrader)。

信息共享

    如今,不仅政府、公司、科研机构开设万维网网站,许多个人也纷纷开设了自己的个人网页。 目前, 许多因特网服务公司都提供个人网页的服务。 如 http://www.geocities.com , http://www.tripod.com , http://www.hypermart.com 等, 年资金由免费到 200 美元不等。 这样, 因特网很快汇成为浩瀚的信息海洋。

    据统计,在万维网上查询信息中,人们查询的最多的是:新闻,旅游,天气,音乐和技术。其中新闻网站是最受欢迎的网站。各大传播媒体都设有国际万维网网站,提供最及时的新闻滚动更新。 时事新闻,可浏览 http://www.cnn.com , http://wwww.cbs.com, 国内的著名新闻有人民日报 http://peopledaily.com.cn, 光明日报 http://www.gmdaily.com.cn 等。查阅金融新闻,可浏览彭博资讯公司的 http://bloomerg.com , 哥伦比亚广播公司的 http://www.marketwatch.com ,雅虎公司的 http://finance.yahoo.com 等。查阅后市行情(afterhour market)可浏览 http://quote.com 。 查阅 option 行情,可浏览 http://www.cboe.com 。 查阅空头市场(short interest),可浏览 http://olook.com 。 有统计显示,每个能上网的美国人平均一周花在网上的时间是8.8个小时,对这些人来说,万维网的重要性几经超过了电视。

为了方便浏览者检索,几十个搜索网站应运而生。 用户只要打入关键字(keyword),搜索网站便能找到与之相关的网址, 比较著名的搜索网站有: http://yahoo.com , http://www.lycos.com , http://www.microsoft.com , http://www.netscape.com , http://www.infoseek.com , http://www.cxcite.com , 中文搜索网站有 http://cn.yahoo.com , http://www.sohu.com

网站推荐

万维网是一个庞大的信息海洋,它发展之快,连最好的搜索网站也很难跟上。在这里,笔者愿意推荐几个网站给大家。

城市排名:http://www.bestplaces.com
查邮编:http://www.usps.gov
天气:http://www.weather.com
语言:http://www.wordsmith.com
儿童读物:http://www.acs.ucalgary.ca/~dkbrown
音乐:http://www.mps.com
医药卫生:http://www.healthfinder.gov
美食:http://www.epicurious.com
技术:http://news.com
消费者指南:http://www.consumerreports.org

政治教育科研

    对于这场深刻的媒体革命,政治家们也是丝毫不敢怠慢。美国的2000年大选,就在眼前,而每位候选人则清一色的在他的竞选班子了,加入了网络专家,把电子竞选(E-Campagning)作为竞选的重要组成 部分。候选人通过他们的竞选网站,发表自己的竞选见解,听取选民的意见,更重要的是为自己在万维网上 做广告,拉选票。同时,传统的选举投票也正面临着万维网的挑战,一家公司声称要将总统投票搬到万维网, 在2004年实现部分选民网上投票,并在随后的几年,逐步将投票的主体移至万维网。

    我们在前面题到,万维网的开始是为教育科研服务的,而万维网的迅猛发展又反过来有效的支持和促进了 教育科研的进步。据统计,美国的教室有51%能够上网。越来越多的人认为,万维网象课堂里的黑板,幻灯机 一样,成为不可缺少的教学资料。科研方面,科学家们,能够用万维网交流学术文章,传输科研数据。在南加州 大学的海洋学实验室里,Juli Berwald博士不用在开船去南太平洋采样测数据,而只要通过万维网收取从 那里的自动检测仪传回来的数据,而世界其它地方的同行,也可以通过万维网和她一起共享这些数据。有人便把将万维网和科学的结合产物叫做(E-Science)。

电子邮件

    我们每天上网的不可缺少的一件事是看电子邮件(email)。电子邮件出现于国际万维网建立后不久, 但由于当时缺乏商业电子邮件软件,使用起来较为复杂,故其使用仅囿于高等院校的少数计算机专家中。 1995年后,大量界面友好, 简单易用的电子邮件软件竞相面市, 各大网路公司为了招揽游览者,也纷纷推出免费电子邮件站号,使得电子邮件在普通网民中迅速普及。电子邮件快速迅捷, 费用低廉, 是一种极受欢迎的通讯方式。对很多人而言,电子邮件的重要性已超过电话,大有取代一般邮件的趋势。

    较早的电子邮件大多采用pop制式:这种制式是将电子邮件 从服务器下载到用户的个人电脑上,它一般由向国际万维网用户提供上网服务的公司(ISP)免费提 供。这制式的优点在于由于电子邮件被下载到用户的个人电脑上,因而比较安全,邮件一旦被下载 后,用户下必上网也可阅读信件,缺点在于它的软件设置较复杂,而且许多公司因安全的要,不 允许安装这种制式·因而用户通常只能在家中用它来读电子邮件。现在,很多网站提供可直接用游览 器读电子邮件的服务。用户只要在这个网站上申请一个电子邮件账号及密码,就可在任何地方用游览 器进入自己的帐号阅读信件。它不需要很复杂的软件设置,完全免费,而且能在不同地方阅读信件, 逐渐受越来越多人的欢迎。它的最大缺点在于:由于电子邮件一直保留在服务器上,用户不能离线阅读, 也难将信件长期存档。如今,提供这种电子邮件服务的大小网站不计其数。微软公司的 http://hotmail.com 和 http://www.yahoo.com 都免费提供网站电子邮件。

娱乐

    在国际万维网还可进行聊天交友, 多人游戏等娱乐活动。现在,许多网站都开辟主题聊天室让志同道合者围绕某个主题聊天。 聊天者可以 化名上网聊天,很适合美国人又想交友,又想保护隐私的特点,因而大行其道。早期的聊天者只能在键盘上输入文字进行支流,现在已发展到可以通过声音、图象进行 交流·用户只要在计算机上装有声卡和麦克风,就能和对方通话。它比电话更胜一筹的是,对方可同 时看到你传给的图象。

    网上另一个娱乐活动是电子游戏。除了有青少年喜爱的声像具佳的动态游外,还有适合成年人的棋、牌游戏·这些游戏与许多人所理解的电子游戏不同·传统的电子游戏,是在人和 计算机之间进行·而国际万维网上的游戏,则是在人和人之间进行·国际万维网起的只是连接作用,它 将位于世界各地的对手或搭档联系在一起·游戏软件的安装及使用都十分简单,而且极为逼真。

因特网和万维网的将来

    随着因特网的飞速发展, 其技术也在不断地发展成长。 宽频通信是因特网发展的一个重要方向。

宽频通信

所谓宽频通信就是将不同信号以不同频率在同一载体上传播,以扩展频宽 (BANDWIDTH)满足图象,音频信号在网上的迅速传播。 目前可应用于宽频技术的载体有三种, 分别是数字用户线路(DSL), 有线电缆解码器(Cable Modem)和通过卫星的无线传播(Satellite Wireless)。

1〕  DSL(Digita1 Subscriber Line)是以铜质电话线为传输介质的传输技术组合, 它包括HDSL、SDSL 、VDSL 和 ADSL等,一般称之为xDSL。 其中HDSL与SDSL支持对称的T1/E1(1.544Mbps/2.048Mbps)传输,VDSL、ADSL和RADSL属于非对称式传输,通称为 ADSL。ADSL 在一对铜线上支持上行速率640Kbps到1Mbps,下行速率1Mbps到8Mbps,有效传输距离在3-5公里范围以内,RADSL 还可以根据双绞铜线质量的优劣和传输距离的远近动态地调整用户的访问速度。

    ADSL 在电话线上产生了三个信息通道:一个速率为 1.5Mbps-9Mbps的高速下 行通道,用于用户下载信息;一个速率为 16Kbps-1Mbps的中速双工 通道;一个普通的老式电话服务通道;且这三个通道可以同时工作。 这样, 不仅数据传播速度得到大幅度的提高(是现在普遍使用的数据解码器(56K modem)速度 的100多倍), 而且同时传播音频和数据,使得用户可用同一根电话线同时通电话及游览万维网。 通常用户和万维网保持连通状态, 所以用户在游览万维网前,无需给上网点(ISP)拨号。

    ADSL在开发初期,是专为视像节目点播而设计的。随着 因特网 的急速发展, ADSL 逐渐应用于 因特网的高速接入技术,它使现有 因特网网上提供多媒体服务成为可能。 只要在电信公司的线路出口和用户的电话线路入口各加一台 ASDL调制解调器, 就可以 在电讯公司与最终用 户间架起一座高速通道, 而无需修改任何现有协约和网络结构。较之 ISDN与 Cable Modem , ADSL 可以方便地使用遍布全球的 6亿多条的铜制双绞线, 从而省却了电信服务公司为更换线路所需投入的大量资金。 美国一些电话公司早在1998年就向其客户提供DSL服务,费用约为每月100美金。可以预见,今后1,2年内, ADSL 无论在技术还是在市场上都将有很大的发展。

2〕 有线电缆传播因特网数据的原理和DSL相 似。 它除了传输电脑数据和电视图象外, 还在必要时可传播电话信号,可谓集所有信号于一身。

    它的接入方案采用分层树型结构,其优势是带宽比较高(10M),但这种技术本身是一个较粗糙的总线型网络,这就意味者用户要和邻近用户分享有限的带宽,当一条线路上 用户激增时,其速度将会减慢。再者,有关资料表明,大部分情况下,HFC方案必需兼顾现有的有线电视节目,而占用了部分带宽,只剩余了一部分可供传送其它数据信号,所以 Cable Modem的理论传输速率只能达到一小半,通常其速率减为 1M-2Mbps,甚至 400K-500Kbps。

    使用有线电缆游览万维网有两种方法:第一是在电视机上加装一个类似于解码器的 装置(cable Modem),就可在电视机上直接游览万维网。第二是将有线电缆分成两支,一支接电视,一支接电脑。与DSL一样,有线电缆是不间断地将电脑与万维网连接。美国向居民家庭提供万维网数据传输的有线电缆公司原先主要有 Comcast 和 Media 0ne 两家公司, 其中以 Comcast的规模为大。目前 Media0ne 已与美国电报电话公司 合并,集电话和有线电缆于一身,成为当之无愧的头号通信公司。

3)比起上面提到的DSL和有线电缆,卫星的无线通信在技术上还不成熟。首先,卫星只能进行从卫 星到地面用户的单向传播,从地面到卫星的数据传播还得依靠其它传统的较慢载体如电话线等。从卫 星到地面的传播速度,只能达到400KPS左右,比DSL和有线电缆都要低。然而,据专家估计,在未来3至7年内,卫星的无线传播技术会有突破。届时,它可以进行双向数据传播, 速度也可大大提高。

    近期内,卫星无线传播的优势在于它能覆盖地广人稀 的乡村地区,在那里,很少有DSL和有线电缆的服务。据估计,美国有1/3家庭居住在那种地区,因 而其市场前景同意相对乐观。1999年6月21日宣布向美国最大的提供卫星电视(Satellite TV)休斯电气公司 (Hughes Electronics Corp.)投资15亿美元,用于发展卫星无线宽频载体。 这笔投资是美国联线历吏上最大的现金投资, 由此可见该公司对此种技术的信心。

家用电器化、无线通信化、监控网络化

    在应用上,因特网向着家用电器化,无线通信化和监控网络化发展。不久的将来,居民家庭中,家用电器,包括电视、 微波炉等,都将连成家庭网络。你可以坐在办公室里检测家中的防盗系统, 空调设备。无线通信(wireless)也将越来越多地运用于因特网上,通过将手提电话、呼叫器 由卫星频道与因特网相连, 人们可以随时随地成为因特网的一分子。 微软公司的网站 (msn.com)已率先开发面向手提电话的万维网网页。贝尔实验室前首席科学家、现任风险 投资家的Arno Penglas说,将来员工们无论在何处,在家里或旅馆、在路边休息亭,都可 以通过虚拟网接入公司网络,开展工作。 交通运输监控网络也将与因特网连接, 你可以通过网络查询任何一座公交车的行进路程, 现时 所在, 或者查知上班线路的实时交通状况。 各托儿所将会安装与因特网相连接的摄像机, 你可以在办公室里通过万维网来了解你的孩子的一举一动。

电子媒体生活(E-life)

    因特网的出现和发展正深刻地改变着我们的生活方式,也将越来越深远地改变人们的日常生活工作, 一些传媒将这种由万维网发展而产生 的新的生活方式称为:电子媒体生活(E-life)。

    因特网飞速增长,融入了大量的信息 -- 从商品报价到就业机会、从电子公告牌 到新闻、电影预告、文学评论以及娱乐。不管是微不足道的小事,还是系 关全球的大事,可谓是包罗万象。我们越来越多的 从万维网上看新闻,而不是守在电视机前面看整点新闻;我们每天用万维网发送email, 而不用为了写 信找信封贴邮票;我们可以跨地域,跨文化地同万维网上结识的朋友聊天,交流,甚至可以通过电子邮件策划生日派对;我们可以用万维网买卖 证券而不用打电话找经纪人交易;我们可以在网上看医生,而不用为了预约时间而费心;圣诞节前,再 也不用去Mall里面挤热闹,而只要在电脑前用轻松的网上定购; 我们可以通过网络上的电子广告招聘育婴保姆, 而不是在人头攒动的布告栏前费神查找。

    因特网始终处在一个不断变化, 不断发展和不断完善的环境之中, 它将日渐为世人广泛接受并趋于完美,它的前途是无限的。

 

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